Mandolines et compagnie


Bien des gens pensent que la mandoline, c'est un petit instrument joué par des mamies qui font du tremolo.

C'est juste un peu plus compliqué que ça...


La famille des mandolines

Comme beaucoup d'instrument, la mandoline existe au sein d'une famille. Comme celle des violons, qui comprend le violon, l'alto, le violoncelle, la contrebasse.

Et d'ailleurs, les mandolines et les violons, ont une autre chose en commun : un accord par quintes, sauf que les mandolines ont des cordes doublées (on parle de "choeurs") alors que les violons ont des cordes simples.

fonction C4 C3 C2 C1 Csup notation anglo-saxone correspondance intervalle
octavino 1 octave plus haut que le dessus
quartino 1 quarte plus haut que le dessus
terzino 1 tierce plus haut que le dessus
mandoline dessus sol2 ré3 la3 mi4 GDAE violon
mandoliole alto ut2 sol2 ré3 la3 CGDA alto 1 quinte plus bas que le dessus
mandole ténor sol1 ré2 la2 mi3 GDAE 1 octave plus bas que le dessus
mandoloncelle basse ut1 sol1 ré2 la2 CGDA violoncelle 1 octave plus bas que l'alto
luth cantabile basse ut1 sol1 ré2 la2 mi3 CGDAE idem mandoloncelle
mandolone sol1 ré2 la2 mi3 GDAE 1 octave plus bas que le ténor
mandobasse contrebasse ut0 sol0 ré1 la1 CGDA contrebasse 1 octave plus bas que le violoncelle

La musique pour mandoline, ça peut être très beau

Bien sûr, il n'y a pas que la musique napolitaine.

Il y a quelques siècles déjà, un dénommé Antonio Vivaldi a beaucoup composé pour la mandoline. Un petit exemple avec le virtuose Avi Avital

Plus près de nous, des interprètes se sont employés à promouvoir une approche nouvelle de la mandoline et de son répertoire. Parmi eux, le Melonious Quartet qui interprète transcriptions, musiques populaires et compositions originales. Ils expriment cette logique de renouvellement jusque dans leurs instruments, réalisés par le luthier marseillais André Sakellarides. Petit échantillon de leur répertoire.

Les musiques celtes (irlandaise en particulier) font la part belle aux mandolines, qui ont été adaptées aux besoins de cette musique : caisse plate pour jouer debout, caisse plus grande et diapason un peu plus long pour jouer plus fort, dans des ensembles avec d'autres instruments et pour accompagner les chanteurs. Exemple avec le regretté groupe Planxty.


La mandoline a des cousin(e)s qui vivent à l'étranger

bouzouki Boluda

En Irlande bien sûr

La mandoline irlandaise, comme celle jouée par Andy Irvine dans l'extrait de Planxty ci-dessus, ressemble beaucoup à un cistre - instrument né au XVe siècle, cittern en anglais - avec son fond plat, son manche un peu plus large, son diapason un peu plus long.

Le bouzouki irlandais, adapté dans les années 1960 par Johnny Moynihan d'un bouzouki grec, à lui offert par un ami revenant de vacances en Grèce. Au résultat, 4 choeurs au lieu de 3, une caisse plate et non bombée, plus grande, un diapason très long pour un instrument accordé comme une mandole (dite octave mandoline chez les anglo-saxons) soit GDAE. Mais beaucoup préfèrent l'open tuning GDAD, GDGD, ADAD, ou encore AEAE.

Ci-contre, exemple d'un très beau bouzouki du luthier Marc Boluda.

En Espagne

On y trouve deux instruments hybrides entre les mandolines (forme de caisse, cordes doublées) et les guitares (cordes nylon, manche large, forme du cheviller).

bandurria laud
La bandurria Le laúd
guitare portugaise mandoline country

Au Portugal

La guitare portugaise (ci-contre à droite), instrument incontournable de la musique traditionnelle, est en fait un cistre avec un accordage très particulier : DABEAB ou CGADGA. Et encore s'agit-il là d'un accordage "classique" : en fait chaque région, voir chaque village, est susceptible de pratiquer un accord spécifique.

Aux Etats-Unis

Là-bas, ils ont inventé la mandoline country (ci-contre à gauche), mais c'est une autre histoire et une autre musique...


Pour finir, voici les mien(ne)s

ma mandoline mon bouzouki mon mandoloncelle mon mandoloncelle
une mandoline plate de Patenote à Mirecourt un bouzouki irlandais premier prix de chez Thomann un mandoloncelle fait à mes désirs par Patenote